मंगल पांडे देश के स्वतंत्रता आंदोलन के सूत्रधार थे

राजीव कुमार झा
दामोदर वीर सावरकर ने 1857 के विद्रोह को देश के प्रथम स्वतंत्रता संग्राम के नाम से पुकारा है . इतिहासकारों के अनुसार इस विद्रोह की शुरुआत बैरकपुर की छावनी में मंगल पांडे के नेतृत्व में देशी सैनिकों की टुकड़ी के विद्रोह से हुई थी जिसका नेतृत्व मंगल पांडे ने किया था . मंगल पांडे का जन्म आज के ही दिन 19 जुलाई को सारे देश में मनाया जाता है .
ब्रिटिश ईस्ट इंडिया कंपनी के खिलाफ बगावत की शुरुआत करने वाले देश के इस साहसी सपूत को अँग्रेजों ने तोप से बाँधकर उड़ा दिया था लेकिन मंगल पांडे ने भारत माता की आजादी का जो अलख जगाया उसकी लौ वे नहीं बुझा पाये . लंबे संघर्ष के बाद अंतत : हमारा देश ब्रिटेन की गुलामी से आजाद हो गया .